Stick arcade : le guide d’achat pour les nuls

Avec la prolifération de jeux de combat tels que Street Fighter, Guilty Gear ou Soul Calibur, la demande s’envole pour des conseils d’achat d’un véritable fightstick arcade, ainsi que pour les nombreux accessoires liés de près ou de loin au bourrage de dragons à la relevé.

Vous êtes sur le point de dépenser des dizaines, voire des centaines d’euros dans un nouveau pad arcade ? Vous recherchez des conseils avisés pour vous décider ? Alors ce guide complet est fait pour vous ! Il abordera ce qu’il faut s’avoir avant de se décider, des trucs et astuces ainsi que des informations sur les principaux sticks arcade disponibles à l’heure actuelle. Ce guide d’achat est destiné aussi bien aux débutants qu’aux joueurs confirmés qui hésitent sur le meilleur matos à emmener pour briller au Stunfest.

Cet article abordera les deux / trois aspects principaux à prendre en compte avant d’acheter votre futur fightpad et une mini-review des modèles les plus populaires du moment. Alors installez-vous confortablement, allez vous chercher un café et prenez 10 minutes de votre temps pour investir intelligemment et mixer le cross-up en toute tranquillité.

Petit tour d’horizon des prix sur le net

Dans le juteux marché du stick arcade, les tarifs de vente varient énormément d’un modèle de contrôleur à un autre. Des sticks d’entrée de gamme se trouvent facilement sur Amazon aux alentours de 30€. Pour acheter un joystick arcade de bien meilleure qualité, il vous faudra débourser pas loin de 250€ (voire même 300€ et plus pour des versions d’import US / jap). Et oui, bourrer le shoryu comme un sac sur Street Fighter V, ça peut couter cher ! Ce prix va surtout dépendre d’un critère : la qualité du pad et par définition, les sensations de jeu qu’il procure. Pour les moins chers, préparez-vous à changer rapidement les boutons et/ou le joystick étant donnée la mauvaise qualité de conception de leur composants.

Alors oui la qualité à un prix mais les novices des jeux de combat chercherons d’abords à s’offrir un controleur arcade qui tient un minimum la route sans devoir y laisser un bras. Et ce n’est pas les offres de ce type qui manquent sur les sites dédiés à l’high tech et à l’accessoire de jeu. Ces modèles aux prix très accessibles pourront satisfaire les débutants pour tater un peu la bête, expérimenter le jeu de combat avec un pad et se faire ensuite un avis sur ce type de manette. Soit ça ne plait pas et fin de l’histoire ou soit ça accroche bien et dans ce cas, pourquoi ne pas acheter un stick arcade un peu plus cher mais d’une conception beaucoup plus élaborée.

Si vous êtes un pro du vs fighting, que vous êtes prêt pour l’Evo mais que vous n’avez jamais testé de jouer avec un pad, même conseil que pour les débutants : choisissez un stick pas cher, faites-vous la main et investissez dans mieux si vous avez un bon feeling avec cet accessoire. Si vous êtes un joueur occasionnel, c’est-à-dire seulement quelques heures de jeu par mois, ne vous focalisez pas sur un stick top qualité et contentez-vous d’un entrée / moyen de gamme qui vous conviendra parfaitement.

Les fabricants de pad arcade les plus populaires

Madcatz l’américain et Hori le japonais. Voici les deux constructeurs à l’expertise reconnue dans l’univers du controleur de jeu arcade et que vous rencontrerez le plus souvent lors de votre prospection. Même si MadCatz avait par le passé la réputation de produire des joysticks et accessoires de jeu assez médiocres, leur politique produit a été complètement revue. Désormais à la hausse, le fabricant ricain élabore des sticks bien plus haut de gamme comme le vénérable Standard Edition et le tout récent Tournament Edition 2. Si le premier a été très apprécié pour sa facilité de prise en main par les novices du genre, le deuxième a su offrir des composants de très bonne qualité ainsi qu’une expérience de jeu exceptionnelle sur les plus gros jeux de baston.

Le japonais Hori est quant à lui présent depuis bien plus longtemps sur le marché du stick arcade qui orne les bornes traditionnelles que l’on trouve dans les stations de jeu au Japon. Avec des gammes de pad très larges, il en existe pour tous les budgets. Du modèle abordable au véritable stick premium, Hori reste depuis 20 ans un constructeur très populaire parmi la communauté de joueurs. En tant que vieux de la vieille du secteur, Hori produit des joysticks arcade d’excellente qualité avec des pièces robustes, réactives et durables. Un must absolu pour spammer la chope à la relevée.

Ou acheter un stick arcade ?

Si la quasi-totalité des boutiques en ligne proposent des articles hitech et multimédia, il est franchement plus rare de dénicher des sites spécialisés dans la vente de contrôleur arcade. Le meilleur endroit  pour se payer un stick arcade reste encore Amazon. Le mastodonte propose les modèles de pad les plus populaires des fabricants Hori et Madcatz. Les prix sont les moins chers du net (à part quelques exceptions près) et comme vous le savez surement, la livraison est 100% gratuite. Il est également possible de retrouver les meilleurs modèles de joysticks arcade sur le très bon site Play Asia qui recense les modèles les plus populaires du moment. Cette boutique est également l’une des rares à proposer des sticks en import jap pour satisfaire les plus téméraires d’entre vous. Attention cependant aux frais de port qui montent très vite pour les sticks arcade et autres gadgets techno importés.

Apprendre à jouer avec un stick arcade

Vous êtes un vétéran de la console et ne jurez que par votre sacro-sainte PS4 ou Xbox One ? Sachez que passer de la manette de console de salon au pad arcade peut être assez déroutant lors des premières sessions de jeu. Il faut être réaliste : s’habituer à manipuler un stick arcade peut être vraiment difficile lorsque l’on entame le challenge et la frustration survient bien plus facilement qu’avec une manette. Les moins motivés se décourageront très vite et rangeront leur stick au placard après une branlée qui était bien sûr totalement injustifiée (putain je campais sur ma garde, d’où il est passé ce dragon !).

Si vous venez tout juste d’acheter un joystick arcade pour vous lancer dans l’aventure du vrai jeu de baston et découvrir de nouvelles sensations, sachez que vous serez toujours plus efficace avec une manette classique. C’est une question d’habitude, on ne change pas ses réflexes du jour au lendemain et il vous faudra quelques mois avant de maîtriser l’engin, 3 ou 4 semaines pour les plus rapides. Durant tout ce temps, la tentation sera grande de retourner avec l’accessoire de vos débuts (manette classique, clavier pour les plus bizarres). Avec un peu de motivation, vous pourrez travailler sur l’exécution de vos combos favoris avec un bon enchainement joystick / boutons. Le timing est également un élément indispensable à assimiler au plus vite pour sortir les coups spéciaux sans difficultés. A force de persévérance (et de cuisantes défaites), vous accumulerez de l’expérience sur le stick arcade. L’exécution des combos sera de plus en plus facile et la qualification à l’Evo se fera bien entendu dans la foulée.

Pour certains, il sera bien plus difficile de maitriser les mouvements avec un pad arcade. Certaines personnes éprouveront toutes les difficultés du monde à assimiler le style de jeu si particulier au joystick arcade. Cela pourrait paraitre assez anodin si le joueur n’avait pas dépensé 200€ pour s’offrir un stick arcade de compétition. Assez frustrant comme situation. Pour éviter ça, le meilleur conseil reste encore de tester le jeu au stick au cours d’une session de vs fighting chez un pote ou une connaissance. Encore mieux : l’emprunter un moment pour vous faire la main dessus et voir si cela vaut vraiment le coup d’investir une grosse somme d’argent dans cet accessoire de jeu traditionnel.

Choisissez un modèle customisable et devenez un pro du modding !

Le problème avec les fighting stick Top Budget, c’est la très mauvaise qualité des composants utilisés. Le joystick du pad et les boutons poussoirs sont souvent les premiers à lâcher et à moins que vous ne comptiez racheter un stick, il ne vous reste plus qu’à changer les pièces maitresses de l’accessoire. Et même bien avant qu’ils ne rendent l’âme, c’est une excellente chose de remplacer les inputs du pad avec des boutons Sanwa ou Seimitsu. En plus d’être de bien meilleure qualité, ils sont robustes et durent bien plus longtemps que le matériel standard. Sachez néanmoins que les modèles d’entrée de gamme ne sont pas vraiment conçus pour permettre à son propriétaire de le modder simplement. Il vous faudra bien du courage pour modifier le joystick et retirer les inputs sans dégâts collatéraux. Un véritable challenge qui donnera du fil à retordre au plus dominical des bricoleurs.

Pour ne pas à subir ça, la meilleure solution reste d’acheter dès le départ un stick un peu plus élaboré. Et par élaboré comprenez : plus cher. En investissant plus, vous payez par la même occasion la facilité de modder votre pad sans risquer la vie des composants. Même les joueurs avec un bricolo-skill proche du néant n’auront aucun mal à modifier les pièces maitresse de leur accessoire et prolonger sa durée de vie tout en économisant pas mal d’argent. Sur les sticks arcade récents, changer les boutons poussoirs ne prend que 10 petites minutes, idem pour le joystick.

Mini-reviews

Hori fighting stick mini

Prix : aux alentours de 30€

Probablement le meilleur choix pour quelqu’un qui veux tester un stick arcade à moindre coût. HORI est une marque reconnu dans ce milieu et le prix proposé par Amazon était tout simplement imbattable au moment de mon achat (38€). Seuls bémols : des boutons quelque peu mous (mais tout de même précis) ainsi qu’un poids d’ensemble très léger, ce qui pourrait être une bonne ou une mauvaise chose selon les personnes.

Disponible ici

Hori Real Arcade Pro 4 Kai

Prix : 140€

Le daron du pad a su utiliser son expérience dans le domaine pour nous proposer un stick agréable à utiliser, qui propose de nombreuses fonctionnalités bien pensées et dont les composants sont de très bonne qualité. A part quelques détails qui passent rapidement inaperçus, le Hori Real Arcade Pro 4 Kai est un excellent modèle pour les joueurs PS3 et PS4 et dont le prix est loin d’être excessif.

Disponible ici

Madcatz Tournament Edition 2

Prix : aux alentours de 260€

Compatible PS3, PS4 et PC, ce stick arcade est le top pour bourrer un pif de qualité. Particulièrement adapté à Street Fighter V, ce pad dispose d’une structure robuste, d’un poids conséquent et rassurant ainsi que des boutons Sanwa résistants et réactifs. Ce modèle intègre des rangements et sa façade s’ouvre simplement pour modifier le joystick, les inputs ou même l’illustration du stick. Si vous avez le budget, c’est le stick arcade qu’il vous faut.

Disponible ici

 

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